Meningitis

La meningitis es un proceso inflamatorio de las meninges, que son las membranas que recubren el sistema nervioso central. Esta enfermedad puede provocar la muerte o dejar secuelas neurol贸gicas (sordera, par谩lisis, entre otras).

La meningitis en ni帽os es grave

Causas

Este proceso inflamatorio puede tener diversas causas, aunque la m谩s grave es la infecci贸n producida por la bacteria meningococo (meningitis meningoc贸cica); tambi茅n puede ser originada por otras bacterias como el Streptococcus pneumoniane (neumococo) y el Haemophilus influenzae; por virus, hongos, agentes qu铆micos, f谩rmacos, etc.

La meningitis puede observarse en todas las edades de la vida, pero la meningitis v铆rica es m谩s frecuente en neonatos y ni帽os. Posteriormente la incidencia disminuye en la edad adulta aunque no desaparece. Los pacientes a los que se les ha extirpado el bazo y los que padecen algunas enfermedades como el mieloma m煤ltiple, tienen mayor riesgo de contraer meningitis por neumococo mientras que los adultos mayores o los individuos con enfermedades inmunosupresoras como las leucemias que bajan las defensas, pueden tener mayor riesgo de meningitis por la bacteria Listeria monocytogenes.

Forma de transmisi贸n

Las meningitis de origen bacterianas se transmiten por v铆a respiratoria desde una persona enferma o por medio de portadores asintom谩ticos en la nasofaringe por medio de la tos, los estornudos, los besos o por compartir algunos utensilios. Las infecciones por enterovirus se transmiten por v铆a respiratoria y fecal.

S铆ntomas

Los s铆ntomas son variables seg煤n la edad y pueden ser bastante inespec铆ficos, dependiendo del tiempo de evoluci贸n del trastorno en el momento de la consulta inicial y la respuesta del paciente a la infecci贸n.

En reci茅n nacidos puede comenzar el cuadro cl铆nico con la presencia de fiebre. En pacientes de mayor edad puede manifestarse con dolor de cabeza, v贸mitos, rigidez de nuca, abombamiento de la fontanela anterior, intolerancia a la luz o los sonidos, alteraci贸n de la conciencia y convulsiones dependiendo del tiempo de evoluci贸n.

En algunos tipos de meningitis pueden aparecer lesiones en piel (petequias). La atenci贸n m茅dica inmediata y el diagn贸stico temprano son fundamentales para la recuperaci贸n sin secuelas y adem谩s para evitar la propagaci贸n de la enfermedad.

Diagn贸stico

El diagn贸stico de la meningitis se lo realiza mediante el estudio del l铆quido cefalorraqu铆deo, que se obtiene a trav茅s de un procedimiento denominado punci贸n lumbar. Se lo debe practicar lo m谩s pronto posible, siempre y cuando no exista ninguna contraindicaci贸n.

En ciertas circunstancias, la punci贸n lumbar se retrasa hasta obtener alg煤n estudio de imagen como una resonancia magn茅tica o una tomograf铆a computarizada. El estudio del l铆quido cefalorraqu铆deo permite determinar el agente pat贸geno causante de la meningitis en la mayor铆a de los casos.

Otros estudios de laboratorio que se utilizan para el diagn贸stico son los hemocultivos (cultivos聽 a partir de tomas de sangre), muestras tomadas de las v铆as respiratorias superiores y de los o铆dos, o tambi茅n muestras de heces, especialmente cuando se sospecha de infecci贸n por enterovirus.

Tratamiento

El tratamiento de la meningitis ocasionada por bacterias se lo realiza con antibi贸ticos. Las meningitis de tipo viral no tienen un tratamiento espec铆fico, salvo la producida por el virus herpes Zoster (varicela 鈥 herpes).

En las meningitis bacterianas se utilizan antibi贸ticos por v铆a intravenosa; para la mayor铆a de los casos se emplean cefalosporinas de 3陋 generaci贸n, la duraci贸n del tratamiento var铆a en funci贸n del agente pat贸geno causal entre 4 y 21 d铆as.

Durante los primeros d铆as de tratamiento junto con los antibi贸ticos se utiliza dexametasona, que es un corticosteroide, para disminuir la hipertensi贸n intracraneal y el edema cerebral, y de esta manera mejorar el pron贸stico de la enfermedad.

Meningitis Meningoc贸cica

La enfermedad meningoc贸cica es un cuadro potencialmente mortal y siempre debe considerarse como una emergencia m茅dica, puesto que puede ser muy grave, evoluciona de manera r谩pida y puede provocar la muerte en cuesti贸n de horas. El diagn贸stico inicial se lo puede realizar por el examen cl铆nico seguido por la punci贸n lumbar que revela un l铆quido espinal de car谩cter purulento.

El diagn贸stico se confirma por el crecimiento de las bacterias a partir de muestras de l铆quido cefalorraqu铆deo o la sangre, por medio de ensayos de aglutinaci贸n o por reacci贸n en cadena de la polimerasa (PCR). El tratamiento adecuado con antibi贸ticos se debe iniciar lo antes posible, idealmente despu茅s de la punci贸n lumbar.

Prevenci贸n聽

La prevenci贸n se realiza a trav茅s de la inmunizaci贸n espec铆fica en los primeros meses de vida. Medidas generales como el correcto lavado de manos es importante para evitar la exposici贸n a los agentes pat贸genos especialmente antes de comer y luego de haber estado en lugares p煤blicos. Tambi茅n es importante evitar el hacinamiento, para mejorar la circulaci贸n de aire y la ventilaci贸n en ambientes de mucha concurrencia como guarder铆as, aulas y jardines.

Vacunas contra la Meningitis
  1. Vacuna BCG (meningitis tuberculosa): Se coloca una dosis al nacer.
  2. Vacuna contra Haemophilus influenzae b: Brinda protecci贸n contra H. influenzae tipo B. Forma parte del esquema b谩sico de vacunaci贸n implementado por el Ministerio de Salud P煤blica del Ecuador y est谩 incluida en la vacuna pentavalente junto con difteria, t茅tanos, tos ferina y hepatitis B, a partir de los dos meses de vida en un esquema de tres dosis y un refuerzo.
  3. Vacuna contra el Neumococo: para prevenir la neumon铆a, la meningitis y otitis por esta bacteria, tambi茅n est谩 incluida en el esquema de vacunaci贸n del ministerio de salud, se dan tres dosis a partir de los dos meses de edad.
  4. Vacuna contra Neisseria meningitidis (meningococo). Esta vacuna no forma parte del esquema de vacunaci贸n, se la distribuye de manera comercial y protege contra los serogrupos A- C- W- Y. Se la aplica a partir de los 2 meses de edad, con un esquema de 3 dosis y un refuerzo al a帽o de la 煤ltima dosis.
Quimioprofilaxis de la Meningitis

Algunas de las situaciones en que se implementa la quimioprofilaxis (medicamentos preventivos) de la meningitis incluyen:

  • Tienen que recibir profilaxis todas las personas que hayan estado en contacto con un caso sospechoso de meningitis (desde 7 d铆as previos a la declaraci贸n de la enfermedad), bajo supervisi贸n de un profesional de la salud.
  • Rifampicina, en menores de 1 mes; 5 mg/kg por v铆a oral, cada 12 horas por 2 d铆as.
  • En ni帽os mayores de un mes se dan 10 mg/kg por v铆a oral, cada 12 horas por dos d铆as, m谩ximo 600 mg por d铆a.
  • Ceftriaxona, en menores de 12 a帽os; 125 mg por v铆a intramuscular en una sola dosis, y en mayores de 12 a帽os 250 mg por v铆a intramuscular en una sola dosis.
  • Ciprofloxacina, 煤nicamente en personas mayores de 18 a帽os, 500 mg por v铆a oral en una sola dosis.

Dr. William Bonifaz B.

Referencias

  • https://www.aboutkidshealth.ca/Article?contentid=761&language=Spanish
  • https://www.saludcastillayleon.es/es/enfermedades-problemas-salud/meningitis
  • https://www.cdc.gov/meningitis/bacterial-sp.html
  • https://www.cun.es/enfermedades-tratamientos/enfermedades/meningitis
  • https://hospitalrobertogilbert.med.ec/blog/item/10032-meningitis-sintomas-alerta-conocer
  • https://empendium.com/manualmibe/chapter/B34.II.18.6.1.

 

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