Insuficiencia Respiratoria Aguda

La insuficiencia respiratoria aguda requiere oxígeno

La Insuficiencia Respiratoria Aguda (IRA) es un trastorno caracterizado por el inicio de dificultad para respirar que posteriormente evoluciona a insuficiencia respiratoria franca, la misma que puede instarurarse en un lapso de horas o días posteriores a una lesión clínica comprobada y deterioro de la oxigenación. La insuficiencia respiratoria aguda es una emergencia médica que puede poner en peligro la vida de la persona afectada.

Causas

Las principales causas incluyen:

Trastornos de las vías respiratorias: Asma, exacerbación aguda de bronquitis crónica o enfisema. Obstrucción de faringe, laringe, tráquea, bronquio principal o bronquio lobular por moco, masa o cuerpo extraño.

Liquido (edema) en los pulmones: Presión hidrostática aumentada. Disfunción del ventrículo izquierdo, por ejemplo, isquemia del miocardio, insuficiencia cardiaca. Insuficiencia de la válvula mitral. Obstrucción del flujo de salida de la aurícula izquierda (p. ej. Estenosis mitral).

Estados de sobrecarga de volumen: Aumento de la permeabilidad de capilares pulmonares, lesión aguda del pulmón.

Trastornos del tejido pulmonar: Neumonía, enfermedades intersticiales del pulmón. Síndromes de hemorragia alveolar difusa, aspiración, contusión pulmonar.

Trastornos vasculares pulmonares: Tromboembolia, embolia gaseosa, embolia de líquido amniótico.

Trastornos de pared torácica, diafragma y pleura: Fractura costal, tórax inestable, neumotórax, derrame pleural, ascitis masiva, distensión abdominal y síndrome compartimental abdominal.

Trastornos neuromusculares: Enfermedades neuromusculares primarias, síndrome de Guillain-Barré, miastenia gravis, poliomielitis, polimiositis. Daño muscular inducido por fármacos o toxinas (botulismo), organofosforados (insecticidas), bloqueadores neuromusculares, aminoglucósidos. Lesión de la médula espinal, lesión o disfunción del nervio frénico.

Alteraciones electrolíticas: Hipopotasemia, hipofosfatemia. Mixedema (alteración de glándulas tiroideas). Hipertensión intracraneal, infecciones del sistema nervioso central.

Aumento de la producción de CO2: Fiebre, infección, hiperalimentación por exceso de ingesta calórica y carbohidratos. Hipertiroidismo, convulsiones, escalofrío, medicamentos.

Factores de Riesgo

Los factores de riesgo incluyen:

  1. Septicemia (infección generalizada de la sangre).
  2. Aspiración de contenido gástrico.
  3. Choque (disminución severa de la presión arterial).
  4. Contusión pulmonar.
  5. Traumatismo no torácico.
  6. Inhalación de tóxicos.
  7. Ahogamiento no consumado.
  8. Múltiples transfusiones sanguíneas.

Síntomas

La insuficiencia respiratoria se caracteriza por el inicio rápido de dificultad para respirar que puede ser severa y que suele presentarse 12 a 48 horas después del trastorno inicial. En la exploración física el médico observa respiración difícil (disnea), aumento de la frecuencia respiratoria, utilización de los músculos auxiliares respiratorios y crepitaciones (al auscultar los pulmones). Muchos pacientes con IRA muestran insuficiencia orgánica múltiple, que abarca especialmente a los riñones, hígado, tubo digestivo, sistema nervioso central y aparato cardiovascular.

Los síntomas de insuficiencia respiratoria pueden manifestarse por disminución de la oxigenación (hipoxia) o por hipercapnia (aumento del CO2 en la sangre).

Síntomas de hipoxia

Entre ellos se incluyen:

  • Deterioro de la conciencia
  • Cambios en la personalidad
  • Confusión
  • Convulsiones
  • Alteración generalizada de la circulación
  • Taquicardia
  • Hipertensión o hipotensión arterial
  • Trastornos del ritmo cardíaco
  • Coloración azulada de la piel (cianosis)

Síntomas de hipercapnia

Entre éstos se incluyen:

  • Afección del sistema nervioso central (cerebro, tronco encefálico)
  • Dolores de cabeza
  • Estupor
  • Convulsiones
  • Temblor generalizado
  • Contracciones musculares continuas
  • Edema de la papila (retina)
  • Convulsiones
  • Confusión
  • Trastos del ritmo cardíaco
  • Hipotensión arterial
  • Compromiso de la circulación
  • Coma

Diagnóstico

La radiografía de tórax revela la presencia de infiltrados en ambos pulmones de manera difusa o en forma de placas que se vuelven confluentes muy rápidamente. También se observa broncogramas aéreos (visualización de las estructuras bronquiales aireadas, como líneas oscuras dentro de un proceso de consolidación pulmonar). El tamaño del corazón es normal y no se observan derrames pleurales (líquido en los pulmones), o si están presentes son mínimos.

Tratamiento

Inicialmente, lo más importante es determinar y tratar el cuadro primario que provocó la insuficiencia respiratoria. Posteriormente, se implementarán medidas precisas de apoyo para compensar la disfunción grave del aparato respiratorio que se desarrolla y evitar las complicaciones. El tratamiento de la deficiencia de oxígeno (hipoxemia) que aparece en la insuficiencia respiratoria muchas veces requiere intubación traqueal y respiración mecánica con presión positiva. El manejo de este trastorno se lo debe realizar por un equipo de intensivistas, neumólogos y otros especialistas en el área de cuidados intensivos.

Dr. William Bonifaz Bravo

Referencias

 

 

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