Hepatitis

La hepatitis es un trastorno inflamatorio del h√≠gado que se puede presentar de manera asintom√°tica o puede evolucionar hacia la insuficiencia hep√°tica. Si el proceso inflamatorio¬† es reciente se define como hepatitis aguda, pero si prolonga durante m√°s de 6 meses se clasifica como de car√°cter cr√≥nica.¬†Es la enfermedad m√°s com√ļn que afecta al h√≠gado y est√° considerada como un problema de salud p√ļblica a nivel mundial.

Causas

Las principales causas de hepatitis abarcan infecciones virales, sustancias tóxicas, venenos, algunos fármacos y factores inmunológicos. Las infecciones virales son mucho más frecuentes y de mayor importancia epidemiológica. Las hepatitis virales más frecuentes son la A, B y C, provocadas por los virus VHA, VHB y VHC, respectivamente. En el Ecuador casi el 80% de las hepatitis de origen viral corresponden al VHA.

Hepatitis A

El mecanismo principal de transmisi√≥n del VHA es a trav√©s del consumo de agua o alimentos contaminados con heces fecales que contienen el virus, de ah√≠ la aparici√≥n de brotes epid√©micos. El periodo de incubaci√≥n es de 2 a 6 semanas. La hepatitis A, es m√°s prevalente en ni√Īos menores de 5 a√Īos (80%) y en adolescentes, nunca se transforma en una enfermedad cr√≥nica, no lesiona de manera permanente al h√≠gado y el √≠ndice de mortalidad es muy bajo (< 1/1000).

Después de la infección por el VHA, el sistema inmunológico desarrolla anticuerpos contra este virus y proporciona una inmunidad de tipo permanente. El periodo de contagio empieza 15 a 45 días antes de que aparezcan las molestias y dura alrededor de una semana después de que   éstas aparecen.

Hepatitis B

El VHB se contagia por contacto con sangre u otros líquidos corporales, por ejemplo, semen, y secreciones vaginales, de una persona infectada. De esta forma, se transmite especialmente a través de relaciones sexuales sin protección, uso de agujas o instrumentos contaminados (drogas de uso parenteral, tatuajes y piercings) y de manera poco frecuente por transfusiones y de madre a hijo en el parto.

El periodo de incubaci√≥n es de 6 semanas a 6 meses. Poco m√°s del 90% de los individuos infectados por el VHB cursa con hepatitis aguda, recuper√°ndose despu√©s de 2-3 semanas, adquieren resistencia y en promedio despu√©s de 6 meses se ven completamente libres del virus. No obstante, de 5 a 7% de los adultos evolucionan a hepatitis cr√≥nica y muchos de ellos desarrollan a largo plazo (10-30 a√Īos) cirrosis hep√°tica o c√°ncer de h√≠gado de consecuencias mortales.

Hepatitis C

El VHC se transmite de manera principal por exposici√≥n a sangre contaminada al aplicar drogas inyectables, usar instrumentos durante procedimientos m√©dicos y por la transfusi√≥n de sangre y sus derivados. La transmisi√≥n de madre a hijo es poco frecuente; en un peque√Īo porcentaje se puede contagiar por v√≠a sexual. El periodo de incubaci√≥n del VHC va de 2 semanas a 6 meses.

El 50% de los pacientes que se infectan con el VHC desarrollan hepatitis cr√≥nica y casi el 80% de ellos evolucionan hacia una enfermedad hep√°tica, un 20% presentar√°n cirrosis hep√°tica en un periodo de 15 a 40 a√Īos, y 5-15% c√°ncer de h√≠gado 40 a√Īos posteriores a la infecci√≥n inicial.

La hepatitis C suele diagnosticarse entre la cuarta y quinta década de la vida, no brinda inmunidad permanente y es la más agresiva de las hepatitis virales.

Síntomas

La mayor√≠a de las veces, las hepatitis virales agudas se desarrollan sin presentar s√≠ntomas o √©stos son leves y pasan inadvertidas para los pacientes. Sin embargo, cuando los s√≠ntomas est√°n presentes, los m√°s frecuentes son: cansancio, n√°usea y v√≥mito, dolor abdominal (en cuadrante superior derecho del abdomen), agrandamiento del h√≠gado (hepatomegalia), fiebre, diarrea, picaz√≥n, ictericia (color amarillento de la piel) que var√≠a en intensidad, acompa√Īada de orina de color oscuro (coluria) y acolia (heces de color blanquecinas).

Las hepatitis crónicas también suelen manifestar pocos síntomas y muchas veces se diagnostican de manera casual al realizar estudios por otras razones. Cuando las molestias están presentes se caracterizan por cansancio, dolor mal definido en cuadrante superior derecho del abdomen y alteraciones de la digestión.

Diagnóstico

Es importante el interrogatorio y la exploraci√≥n f√≠sica por parte del m√©dico ya que en base a los datos cl√≠nicos se puede llegar al diagn√≥stico, no obstante, en algunos pacientes en quienes el examen f√≠sico y los s√≠ntomas no son concluyentes, por ejemplo, ausencia de ictericia o agrandamiento del h√≠gado, el diagn√≥stico deber√° establecerse en base a la elevaci√≥n de las enzimas hep√°ticas como las transaminasas (ALT y GOT). El incremento en los valores de las enzimas hep√°ticas se debe al da√Īo de las c√©lulas del h√≠gado lo que ocurre muy tempranamente, antes de la aparici√≥n de la ictericia. Otras alteraciones presentes son disminuci√≥n del tiempo de protrombina y elevaci√≥n del nivel de bilirrubina s√©rica.

Tratamiento

Las hepatitis virales agudas, en la mayoría de los casos pueden ser manejadas por el médico de atención primaria. Los casos de carácter crónico deben se evaluados y manejados por el médico especialista.

Tratamiento general

En m√°s del 80% de los casos, las hepatitis son de origen viral, y el VHA es el principal agente etiol√≥gico, por lo que la evoluci√≥n de la enfermedad ser√° favorable y sin mayores inconvenientes, en cuyo caso se implementar√°n medidas generales, entre las cuales est√°n: reposo, de acuerdo al grado de cansancio. La alimentaci√≥n no tendr√° ning√ļn tipo de restricci√≥n y se administrar√° seg√ļn la tolerancia del paciente.

Es importante evitar los medicamentos que puedan ser t√≥xicos (paracetamol, antiinflamatorios no esteroides, alopurinol). Debido a que en la hepatitis A, el virus es eliminado por las heces semanas antes de la aparici√≥n de los signos cl√≠nicos, el aislamiento del enfermo puede representar alg√ļn beneficio. Es conveniente la evaluaci√≥n cl√≠nica del paciente una vez a la semana, hasta que est√© asintom√°tico, lo que generalmente ocurre al mes de la enfermedad y las enzimas hep√°ticas y la bilirrubina se normalicen o se encuentren en franca disminuci√≥n.

Si al cabo de cuatro semanas la situación clínica del paciente no mejora, deberá ser remitido a un servicio especializado para su evaluación y manejo, en donde se realizarán los estudios y el tratamiento pertinentes.

Ingreso Hospitalario

Los pacientes que presenten sangrado de piel o mucosas, alteración del estado de alerta (con irritabilidad o somnolencia), vómito persistente, o severa pérdida del apetito durante la fase ictérica deberán ser ingresados, ya que tales pacientes tienen un riesgo incrementado de desarrollar insuficiencia hepática fulminante. Aunque un cuadro de insuficiencia hepática fulminante es de muy rara aparición, cuando se presenta suele ocurrir dentro de las 3 primeras semanas de evolución de la hepatitis.

Dr. William Bonifaz B.

Referencias

 

 

 

 

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