Hepatitis C

La hepatitis C es una enfermedad contagiosa, producida por el virus de la hepatitis C (VHC); es la enfermedad m√°s com√ļnmente transmitida por la sangre y sus derivados en EEUU, y la mayor√≠a de personas desconoce que la padece.

 Si el virus no desaparece de la sangre al cabo de seis meses, la enfermedad se vuelve crónica y solo puede tratarse con medicamentos. Existen vacunas para la hepatitis A y B pero no para la hepatitis C.

Causas

El VHC causa la hepatitis C. El virus se transmite a través del contacto de sangre a sangre. Los virus están inactivos hasta que ingresan a la célula viva de un huésped. El VHC no se transmite por contacto casual, gotitas respiratorias, compartir comida, besos o picaduras de mosquitos.

La inyección de drogas ilícitas por vía intravenosa causa aproximadamente el 67 por ciento de los casos globales.

Factores de Riesgo de Hepatitis C

  • Procedimientos terap√©uticos como hemodi√°lisis.
  • Contacto con agujas o derivados de la sangre contaminados.
  • Personas que se hacen tatuajes.
  • Pacientes¬†VIH positivos.
  • Mantener relaciones sexuales con una persona portadora del virus de la hepatitis C y tener m√ļltiples parejas sexuales.
  • El¬†coito anal receptivo¬†sin protecci√≥n con eyaculaci√≥n, as√≠ como las relaciones sexuales cuando las concentraciones de metanfetaminas son altas, aumentan el riesgo de transmisi√≥n del VHC en varones que practican sexo con otros hombres.
  • Se ha se√Īalado la transmisi√≥n inadvertida en peleas a pu√Īetazos con derramamiento de sangre.
  • En EEUU el encarcelamiento representa un factor de riesgo que puede alcanzar el 26%.
  • Estar padeciendo o haber tenido una enfermedad de transmisi√≥n sexual.
  • Mujeres embarazadas portadoras con cifras altas de RNA del VHC circulante, pueden transmitir el virus al final de la gestaci√≥n al producto.
  • Personal de salud expuesto al contacto con sangre o agujas contaminadas.

Diagnóstico

Como la enfermedad es asintomática en sus primeras etapas de evolución, no suele diagnosticarse en la fase aguda. En la etapa crónica cuando ya están presentes muchas de las molestias es cuando el paciente acude a consulta y se practican los test necesarios.

En un examen de sangre se detectan los anticuerpos anti VHC. Si el examen es positivo se confirma el diagnóstico con la prueba de detección del ácido ribonucleico del virus (RNA del virus de la hepatitis C). Además, este examen es un marcador de la evolución de la enfermedad.

No obstante, el diagn√≥stico de certeza se lo realiza por medio de la biopsia hep√°tica.¬†En pruebas de sangre tambi√©n se encuentran elevadas las enzimas hep√°ticas, ALT, GOT, GGT. La pr√°ctica ha mostrado que el intervalo promedio entre una transfusi√≥n de sangre y la aparici√≥n de hepatitis C cr√≥nica es de 10 a√Īos.

Complicaciones

  • La Hepatitis C es un factor de riesgo para el desarrollo de un padecimiento de la sangre llamado crioglobulinemia mixta.
  • Un tipo de inflamaci√≥n de los ri√Īones que afecta a la membrana que recubre al¬†glom√©rulo renal¬†(unidad estructural del ri√Ī√≥n), la¬†glomerulonefritis membranosa¬†que puede llevar a la insuficiencia renal terminal.
  • La infecci√≥n por el virus de la hepatitis C incrementa en un 20% al 30%¬† el riesgo de padecer¬†linfoma no Hodgkin.
  • Finalmente, la hepatitis C es un factor de riesgo para el desarrollo de c√°ncer de h√≠gado.

Tratamiento

Actualmente existen medicamentos denominados antirretrovirales de acción directa (AAD), los cuales deben ser utilizados de manera combinada para que tengan efectividad, ya que utilizarlos en monoterapia no brindan resultados positivos.

Entre los más utilizados se encuentran: Elbasvir, Grazoprevir, Sofosbuvir, Ledipasvir, Daclatasvir, Velpatasvir. El régimen más óptimo es utilizarlos durante un periodo mínimo de 12 semanas. También se utiliza el interferón pegilado más ribavirina.

Evolución y Pronóstico

La infección por el virus de la hepatitis C se cronifica en el 80% de los casos y de acuerdo a los estudios epidemiológicos evoluciona a cirrosis en un 20 a 35% de pacientes. El VHC está vinculado a la aparición de cáncer de hígado sobre todo en pacientes que han desarrollado previamente cirrosis. La mortalidad es más baja en pacientes de raza negra que en los de raza blanca.

Medidas de Prevención

  1. Si se va a practicar un tatuaje hacerlo en un lugar seguro y con todas las medidas de seguridad recomendadas.
    2. Evitar el contacto con sangre y sus derivados sin la protección necesaria.
    3. Evitar el uso de drogas ilícitas y no compartir agujas contaminadas.
    4. Disposición adecuada de componentes cortopunzantes, sobre todo el personal de salud.
    5. Relaciones sexuales seguras y con métodos de protección en personas de riesgo.
    6. Evitar compartir objetos de higiene personal que puedan contener restos de sangre como cepillos de dientes, afeitadoras.
    7. Métodos de cribado (detección) en personas con riesgo, como por ejemplo personas que han recibido transfusiones de sangre, sobre todo si han sido frecuentes.

Referencias

Dr. William Bonifaz B.

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