Helicobacter Pylori

El Helicobacter pylori es una bacteria que infecta de manera natural al ser humano. Se desarrolla en el est贸mago y es importante su detecci贸n porque est谩 relacionado con la presencia de 煤lcera y tumores malignos del est贸mago. Es una bacteria en forma de espiral con unas prolongaciones llamadas flagelos que le permiten tener movilidad; vive y se desarrolla en el moco que elabora la mucosa del est贸mago, existiendo algunos tipos de esta bacteria.

El H. pylori puede provocar gastritis aguda

Este agente pat贸geno elabora una sustancia llamada聽ureasa聽que lo protege frente a la acci贸n del 谩cido clorh铆drico, transform谩ndolo en amoniaco que es una sustancia amortiguadora del efecto da帽ino del 谩cido clorh铆drico. El Helicobacter pylori est谩 presente en el 30% de la poblaci贸n en pa铆ses desarrollados, mientras que su presencia es mayor al 80% de la poblaci贸n en los pa铆ses en v铆as de desarrollo.

Se considera que la mayor parte de las infecciones se adquieren durante la infancia. Junto con la edad, otro factor de riesgo para adquirir la infecci贸n es el bajo nivel socio econ贸mico como el hacinamiento de personas. Generalmente todos los miembros de una familia presentan el mismo tipo de bacteria, al igual como ocurre por ejemplo, en un centro de convivencia infantil como聽 las guarder铆as, ya que se ha demostrado que el agua contaminada puede permitir el desarrollo de la bacteria en el ser humano.

S铆ntomas

La mayor铆a de las personas que tienen la bacteria H. pylori presentan inflamaci贸n de la mucosa del est贸mago, aunque muchas veces no hay molestias que aquejen al paciente. La persona afectada puede presentar, n谩useas y v贸mitos, sensaci贸n de llenura, flatulencias, dolor abdominal, disminuci贸n o p茅rdida de apetito y disminuci贸n del peso corporal.

Generalmente los s铆ntomas se deben a聽煤lcera聽o聽gastritis. El desarrollo de un tumor maligno ocurre en menos del 10% de las personas infectadas.聽Es importante anotar que m谩s del 80% de los casos de gastritis o 煤lcera se deben a infecci贸n de Helicobacter pylori y los casos restantes se producen por lesiones debidas a la aspirina o por medicamentos antiinflamatorios no esteroides (llamados AINE). Resaltamos 4 aspectos puntuales que relacionan al Helicobacter pylori con el desarrollo de 煤lcera y gastritis:

  • La erradicaci贸n de la infecci贸n utilizando antibi贸ticos origina una espectacular mejor铆a de los s铆ntomas del paciente (desde un 80% hasta la reducci贸n a un 15% de las molestias el primer a帽o).
  • Las 煤lceras no se presentan en ausencia de infecci贸n por Helicobacter pylori, a no ser que sean producidas por medicamentos como los AINES.
  • La presencia de infecci贸n por Helicobacter pylori es un factor para el desarrollo de 煤lceras y gastritis.
  • La infecci贸n experimental de ratones con la bacteria desarrolla 煤lcera en estos animales.

Caracter铆sticas de los s铆ntomas

Como se indic贸 antes, la mayor铆a de las personas infectadas con H. pylori no presentan molestias. Tiene que haber 煤lcera o tumor para indicar tratamiento con antibi贸ticos para matar a la bacteria. Se ha demostrado que las personas que tienen molestias sin la presencia de gastritis, 煤lcera o tumor (la llamada dispepsia no ulcerosa) no deben recibir tratamiento, y esto se logra mediante el estudio del est贸mago por medio de la Endoscop铆a.

Pero hay que recalcar que recientemente la bacteria Helicobacter pylori ha suscitado mucho inter茅s por su posible factor protector contra el desarrollo de la enfermedad por reflujo gastroesof谩gico (ERGE) y el c谩ncer de es贸fago y cardias (dos regiones anat贸micas situadas antes del est贸mago); este 煤ltimo hecho resalta a煤n m谩s la importancia de tratar con antibi贸ticos a los pacientes que en verdad lo requieran.

Diagn贸stico

Existen algunas pruebas que ayudan a detectar la presencia de Helicobacter pylori. Entre las pruebas llamadas invasoras est谩 la Endoscop铆a Digestiva Alta. 脡sta permite decidir si el paciente debe recibir tratamiento para erradicar la infecci贸n cuando hay la presencia de un proceso ulceroso o gastritis en el est贸mago. La聽Endoscop铆a聽tambi茅n es 煤til en el seguimiento de los pacientes que tienen 煤lcera para tener la certeza de que la lesi贸n no degenere en un tumor maligno. La Endoscop铆a de seguimiento debe practicarse al menos 4 semanas despu茅s de haber suspendido todos los antibi贸ticos utilizados contra el Helicobacter pylori, pues el hacerlo antes podr铆a dar un resultado falso negativo.

Mediante la Endoscop铆a se pueden tomar muestras para biopsia para investigar la presencia de la bacteria o para detectar alguna lesi贸n maligna. Las pruebas m谩s sencillas para detectar al H. pylori son las llamadas pruebas serol贸gicas mediante la toma de muestras de sangre. No obstante, en algunas ocasiones pueden no ser tan sensibles y dar malos resultados. En todo caso, las pruebas cuantitativas (que dan un valor determinado) y que miden el t铆tulo de anticuerpos pueden ser m谩s 煤tiles que las que reportan s贸lo positivo o negativo (pruebas cualitativas).

De esta forma en una prueba cuantitativa, una disminuci贸n definida en el t铆tulo de anticuerpos entre las muestras tomadas antes y 6 meses despu茅s del tratamiento (no antes debido al retraso en la disminuci贸n del nivel de anticuerpos en la sangre), indica con precisi贸n que la infecci贸n ha sido erradicada. Tambi茅n se puede utilizar la prueba del ant铆geno fecal, que detecta la presencia de anticuerpos en las heces. Esta prueba s贸lo debe practicarse 4 semanas o m谩s despu茅s de haberse realizado un tratamiento con antibi贸ticos para erradicar la infecci贸n.

Tratamiento

Como ya se indic贸 antes, las 煤nicas indicaciones definidas de tratamiento son la presencia de 煤lcera g谩strica o duodenal (el duodeno es el segmento anat贸mico situado despu茅s del est贸mago), relacionado con infecci贸n por Helicobacter pylori, al igual que la presencia de tumores malignos, todos determinados por endoscop铆a. Actualmente no se recomienda tratar a pacientes con molestias no ulcerosas ni tampoco como preventivo de la aparici贸n de futuras 煤lceras. No obstante, s铆 est谩 indicado tratar a pacientes que tengan antecedentes familiares de c谩ncer de est贸mago.

En la actualidad s贸lo est谩n aprobados reg铆menes de tratamiento con al menos 3 medicamentos (terapia triple); un medicamento inhibidor de la secreci贸n de 谩cido clorh铆drico (omeprazol, esomeprazol, lanzoprazol, etc) y 2 antibi贸ticos (claritromicina y amoxicilina) durante 10 a 14 d铆as.

En pacientes al茅rgicos a la penicilina (amoxicilina) se debe utilizar metronidazol. El r茅gimen de 14 d铆as es m谩s efectivo aunque puede desencadenar mayores efectos secundarios pero es el m谩s recomendado, aunque sus efectos pueden inducir a algunos pacientes a abandonar el tratamiento. Lamentablemente se han descubierto algunos tipos de Helicobacter pylori resistentes sobre todo a la claritomicina y al metronidazol, por lo que deben utilizarse en estos casos otros antibi贸ticos m谩s fuertes y costosos.

Dr. William Bonifaz B.

Referencias

 

 

 

Deja un comentario

Tu direcci贸n de correo electr贸nico no ser谩 publicada. Los campos obligatorios est谩n marcados con *