Fibrilaci贸n Auricular

La fibrilaci贸n auricular es la arritmia m谩s frecuente

La fibrilaci贸n auricular (FA) es un trastorno del ritmo card铆aco tambi茅n conocido arritmia. Desde el punto de vista de la cardiolog铆a, la FA es la arritmia m谩s frecuente y su incidencia aumenta con la edad (m谩s del 10% en las personas mayores de 70 a帽os padecen este trastorno); adem谩s, la FA est谩 relacionada con otras enfermedades estructurales del coraz贸n como la insuficiencia card铆aca, hipertensi贸n arterial, enfermedades de las v谩lvulas cardiacas, entre otras.

Normalmente, el coraz贸n tiene un ritmo regular, el cual solo se acelera cuando se practica alguna actividad f铆sica o durante una situaci贸n extrema de estr茅s. Por el contrario, el ritmo del coraz贸n se vuelve m谩s lento durante el sue帽o. La frecuencia card铆aca normal var铆a entre 60 y 100 latidos por minuto. Cuando el ritmo del coraz贸n es normal se lo denomina ritmo sinusal. Cuando se presenta una arritmia, el ritmo card铆aco se trastorna; puede acelerarse a pesar de estar en reposo lo que se conoce como taquicardia o tornarse m谩s lento en cuyo caso se lo denomina bradicardia.

C贸mo se origina una arritmia

Los latidos card铆acos generalmente se inician en un punto determinado en la aur铆cula derecha. No obstante, los pacientes con fibrilaci贸n auricular tienen un latido card铆aco que se dispara desde m煤ltiples puntos, lo que significa que tanto las aur铆culas como los ventr铆culos, laten a su propio ritmo. La p茅rdida del ritmo sincr贸nico del coraz贸n como el que se presenta en la FA, puede ocasionar la formaci贸n de co谩gulos sangu铆neos en su interior, los cuales se pueden desprender y originar obstrucciones en las arterias cerebrales o en otras zonas del organismo (embolia arterial perif茅rica). Una arritmia puede o no producir s铆ntomas. Diagnosticar y tratar la fibrilaci贸n auricular en sus primeras etapas puede mejorar las posibilidades de evitar complicaciones.

Causas y Factores de Riesgo

Algunas de las causas que originan una FA incluyen:

  • Edad. Las personas mayores de 60 a帽os est谩n en mayor riesgo de presentar fibrilaci贸n auricular
  • Enfermedad de las v谩lvulas del coraz贸n (estenosis mitral).
  • Trastornos card铆acos cong茅nitos.
  • Ejercicio f铆sico intenso.
  • Alteraciones de la tiroides.
  • Problemas cr贸nicos del pulm贸n.
  • Hipertensi贸n arterial.
  • Antecedentes de infarto del miocardio.
  • Diabetes.
  • Haberse sometido a una cirug铆a del coraz贸n
  • Apnea del sue帽o.
  • Abuso del alcohol o drogas.
  • Obesidad.
  • Sedentarismo.

Tipos de fibrilaci贸n auricular

Existen algunos tipos de FA entre las cuales tenemos:

Fibrilaci贸n auricular de reciente comienzo

Es la FA que se diagn贸stica por primera vez cuando al paciente, independientemente de que haya tenido s铆ntomas, el m茅dico le diagnostica la enfermedad mediante la toma de un electrocardiograma (ECG).

Fibrilaci贸n auricular parox铆stica

Es un tipo de fibrilaci贸n autolimitada, que desaparece espont谩neamente, con una duraci贸n habitual menor a 48 horas, aunque puede llegar a durar hasta 7 d铆as.

Fibrilaci贸n auricular persistente

Es aquella que dura m谩s de 7 d铆as. Para su control el paciente debe tomar medicamentos para controlar el ritmo card铆aco, o ser sometido a un procedimiento de descarga el茅ctrica controlada (cardioversi贸n) para que el coraz贸n retorne a su ritmo normal.

Fibrilaci贸n auricular cr贸nica

Es de larga duraci贸n. La alteraci贸n del ritmo card铆aco no se detiene ni con f谩rmacos ni mediante la cardioversi贸n.

S铆ntomas

La FA puede presentarse de forma repentina, despu茅s de comidas o bebidas copiosas. En algunos pacientes, los s铆ntomas son leves, como latidos card铆acos r谩pidos o irregulares, ligeras molestias o dolor en el pecho, mareo, sensaci贸n de falta de aire o de cansancio. Cuando la FA hace que el ritmo card铆aco sea muy r谩pido, o que baje la presi贸n arterial, los s铆ntomas son m谩s severos y pueden manifestarse como intensa dificultad para respirar, cansancio, dolor en el pecho, mareo, hasta llegar a la p茅rdida del conocimiento. En algunas ocasiones, los pacientes no tienen s铆ntomas, o los mismos son leves o pueden no ser notados durante los episodios de fibrilaci贸n. En estos casos lo 煤nico que el paciente tiene es un pulso irregular.

Diagn贸stico

El diagn贸stico de la fibrilaci贸n auricular se lo puede realizar por medio de algunas pruebas

Electrocardiograma (ECG)

Es una prueba indispensable para detectar la FA. Registra la actividad el茅ctrica del coraz贸n. El inconveniente m谩s destacable del ECG, es que la FA debe estar presente en el momento que se toma la prueba, de lo contrario el diagn贸stico puede complicarse.

Holter

Esta prueba es b谩sicamente un electrocardiograma que registra la actividad el茅ctrica del coraz贸n durante 24 o 48 horas. Esto permite detectar eventos de fibrilaci贸n auricular de corta duraci贸n, o que no desencadenen s铆ntomas.

Ecocardiograma

Este examen permite obtener im谩genes del coraz贸n en movimiento, para valorar su forma, el estado de las v谩lvulas, aur铆culas y ventr铆culos, y su funcionamiento. Adem谩s, puede ayudar a detectar muchas de las enfermedades card铆acas que originan la FA.

Complicaciones

Esta enfermedad puede provocar algunas complicaciones que pueden ser potencialmente mortales.

Co谩gulos sangu铆neos

Si el coraz贸n late de manera irregular, la sangre puede acumularse en las aur铆culas y dar lugar a la formaci贸n de co谩gulos. Un segmento del co谩gulo, llamado 茅mbolo, puede desprenderse y viajar a diferentes partes del cuerpo a trav茅s del torrente circulatorio y provocar una obstrucci贸n. Un 茅mbolo puede disminuir u obstruir el flujo sangu铆neo a 贸rganos vitales como los ri帽ones, el cerebro, el tubo digestivo, el bazo o los pulmones.

Ictus

El ictus o accidente cerebrovascular se presenta cuando un 茅mbolo bloquea una arteria en el cerebro y reduce o detiene el flujo de sangre a una determinada regi贸n del mismo. Los s铆ntomas de un ictus var铆an seg煤n la regi贸n cerebral donde ocurre. Pueden incluir debilidad de un lado del cuerpo, confusi贸n y problemas de visi贸n, as铆 como dificultades del habla y del movimiento. El accidente cerebrovascular puede ser una causa de discapacidad, y en EEUU, por ejemplo, es la quinta causa m谩s frecuente de mortalidad.

Insuficiencia Card铆aca

La FA puede provocar insuficiencia card铆aca, especialmente si la frecuencia card铆aca es muy alta. Por otro lado, la fibrilaci贸n auricular puede empeorar un cuadro de insuficiencia card铆aca subyacente.

Problemas Cognitivos

De acuerdo a un estudio de la revista de la Asociaci贸n Americana del Coraz贸n, los pacientes con FA tienen un mayor riesgo a largo plazo de padecer demencia y trastornos cognitivos que pueden no estar relacionados con la disminuci贸n del flujo sangu铆neo al cerebro.

Tratamiento

El tratamiento de esta enfermedad ser谩 por parte del m茅dico cardi贸logo y va a depender de la severidad de la enfermedad, de la frecuencia de presentaci贸n de los s铆ntomas, y de la existencia o no de una enfermedad previa del coraz贸n.

Cardioversi贸n

Es un procedimiento empleado para corregir la arritmia y recuperar el ritmo normal del coraz贸n (ritmo sinusal). Se lo puede realizar por medio de la utilizaci贸n de f谩rmacos (cardioversi贸n farmacol贸gica), o mediante el empleo de descargas el茅ctricas con un dispositivo denominado desfibrilador (cardioversi贸n el茅ctrica). Este 煤ltimo procedimiento requiere anestesia general y la toma de medicamentos anticoagulantes antes y despu茅s de su aplicaci贸n. Es importante tratar de manera adecuada las enfermedades que provocan la FA, como la hipertensi贸n arterial, la insuficiencia card铆aca, y adem谩s, controlar los factores de riesgo.

Ablaci贸n con cat茅ter

Es un procedimiento que consiste en aislar el茅ctricamente las venas pulmonares, que es donde se origina la arritmia. Para llegar hasta estas venas, se introduce un cat茅ter por la vena femoral (regi贸n de la ingle) que se dirige al coraz贸n. Una vez ubicado el cat茅ter en el coraz贸n, se genera una corriente el茅ctrica que permite realizar quemaduras repetidas alrededor de las venas pulmonares, quedando 茅stas aisladas o desconectadas. La ablaci贸n debe realizarse con anestesia local y sedaci贸n.

Ablaci贸n quir煤rgica

Tambi茅n se puede practicar una ablaci贸n por medio de un procedimiento quir煤rgico de coraz贸n abierto.

Medicamentos antiarr铆tmicos

Existen dos grupos de f谩rmacos antiarr铆tmicos: los que disminuyen la frecuencia card铆aca, y los medicamentos que se utilizan para devolver al coraz贸n a su ritmo normal, durante los eventos de arritmia. No obstante, su utilizaci贸n est谩 limitado por su eficacia media, el empeoramiento de la arritmia o por su toxicidad. Sus efectos adversos pueden incluir: fatiga, mareo, disminuci贸n severa de la frecuencia card铆aca y p茅rdida del conocimiento.

Tratamiento preventivo de la formaci贸n de trombos

Entre los f谩rmacos utilizados para prevenir la formaci贸n de trombos est谩n:

F谩rmacos anticoagulantes.

Los m谩s utilizados son la warfarina, el rivaroxab谩n, apixab谩n y el edoxab谩n. Se emplean para evitar que se formen trombos, los cuales podr铆an desprenderse y causar alguna complicaci贸n seria o potencialmente mortal. Mientras un paciente est茅 tomando anticoagulantes, debe comunicar al m茅dico la aparici贸n de cualquier signo de sangrado como:

  • V贸mitos de sangre.
  • Tos con sangre.
  • Enc铆as que sangren con facilidad.
  • Menstruaci贸n abundante.
  • Sangre en la orina o en las heces.
  • Moretones muy grandes.
  • Dolor de espalda severo de aparici贸n repentina.

Caracter铆sticas destacables de la fibrilaci贸n auricular

  1. Es la arritmia m谩s frecuente (1-2% de la poblaci贸n).
  2. Prevalencia del 10% en > de 80 a帽os, aumenta con la edad.
  3. Se estima que es responsable de uno de cada 5 Ictus.
  4. Es la causante de ictus m谩s graves, m谩s discapacitantes y recurrentes.
  5. Se considera que el 21% de las FA no desarrollan s铆ntomas.

Pron贸stico de la FA

En muchos pacientes el pron贸stico de esta arritmia es bueno y a menudo se puede controlar de manera adecuada con un tratamiento espec铆fico. No obstante, hay que destacar el hecho de que puede reaparecer incluso en personas con tratamiento. Va depender tambi茅n el pron贸stico de c贸mo se encuentre el coraz贸n y de las caracter铆sticas del paciente que puedan facilitar el riesgo de embolias.

Medidas de Prevenci贸n

  • Es importante que el paciente acate de manera rigurosa las indicaciones que el m茅dico tratante disponga.
  • Se debe cumplir de manera estricta la medicaci贸n indicada.
  • Se debe controlar la hipertensi贸n arterial, ya que es uno de los factores de riesgo m谩s importante.
  • Evitar el tabaco.
  • Llevar una alimentaci贸n saludable.
  • Reducir el estr茅s.
  • No automedicarse. Debe consultarse con el m茅dico cualquier medicamento que se utilice, sobre todo los de venta libre, como los antigripales, ya que contienen sustancias estimulantes que pueden acelerar el ritmo del coraz贸n y agravar la fibrilaci贸n auricular.
  • Disminuir el consumo de sustancias estimulantes como el caf茅, o el alcohol.
  • Realizar una actividad f铆sica moderada y bajo supervisi贸n m茅dica.
  • Asistir de manera regular a los controles m茅dicos.

Dr. William Bonifaz B.

Referencias

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