Enfermedad pulmonar obstructiva cr贸nica

La enfermedad pulmonar obstructiva cr贸nica (EPOC), es un trastorno respiratorio cr贸nico que puede ser tratable y prevenible. Esta enfermedad afecta al sistema respiratorio, produciendo una obstrucci贸n al flujo a茅reo e impidiendo que los pulmones expulsan el aire que contienen. Esta obstrucci贸n al flujo a茅reo determina que los bronquiolos y los alv茅olos, que forman parte de la estructura pulmonar, pierdan su elasticidad normal, adem谩s que destruyen las paredes alveolares y engrosan los bronquios, de esta manera,聽 los pulmones fabrican m谩s moco de lo normal, lo que provoca la obstrucci贸n de las v铆as respiratorias.

La EPOC est谩 relacionado con el consumo de tabaco

Epidemiolog铆a

La EPOC es la cuarta causa de muerte en el mundo y puede predecirse que su prevalencia y mortalidad aumentar谩n en los siguientes decenios.

Factores de Riesgo de la EPOC

Los principales factores de riesgo que causan EPOC incluyen:

Consumo de tabaco

Est谩 demostrado que es el factor de riesgo m谩s importante para desarrollar esta enfermedad. Su implicaci贸n depende de la edad de inicio y la cantidad de paquetes/ consumidos.

Tabaquismo pasivo

Debe ser de conocimiento p煤blico que el consumo de tabaco, as铆 sea pasivo, incrementa el riesgo de aparici贸n de infecciones de las v铆as respiratorias bajas, adem谩s, aumenta la frecuencia de crisis asm谩ticas y eleva el riesgo de que los ni帽os desarrollen asma. De igual modo, los hijos de madres fumadoras tienen una disminuci贸n de la capacidad pulmonar al momento del nacimiento.

Edad

Debido a que las molestias de la EPOC se desarrollan lentamente, 茅stas aparecen en la tercera edad.

Sexo

La prevalencia de la EPOC contin煤a siendo mayor en los hombres, ya que el h谩bito tab谩quico y el ambiente laboral son m谩s importantes en el sexo masculino. No obstante, el aumento del consumo de tabaco en las mujeres, puede predisponerlas a padecer esta enfermedad.

Nivel de vida

Los estratos socioecon贸micos m谩s bajos tienen mayor incidencia de personas con EPOC, y mucho m谩s muertes a causa de este trastorno, especialmente, por el menor acceso por parte de estas poblaciones al sistema de salud, el bajo nivel de estudios, sus condiciones de vivienda y la mala calidad de la alimentaci贸n.

Riesgo y exposici贸n laboral

Los individuos que se desenvuelven en un ambiente laboral donde est谩n expuestos al polvo de s铆lice y a minerales, o a la inhalaci贸n de polvo, gases industriales y qu铆micos tienen una capacidad pulmonar reducida y por lo tanto desarrollan con m谩s frecuencia problemas respiratorios.

Ambiente contaminado

Las personas que padecen de EPOC son muy sensibles a la contaminaci贸n del aire, lo cual acelera sus reca铆das, agudiza las molestias respiratorias e incrementa su n煤mero de hospitalizaciones. Cabe indicar que no solo incide la contaminaci贸n externa, sino tambi茅n la que hay dentro del hogar, la que muchas veces es originada por la mala ventilaci贸n, la humedad y en los hogares donde se cocina con le帽a.

D茅ficit de alfa-1-antitripsina

La alfa-1-antitrpsina (ATT) es una enzima que protege de da帽o a los pulmones y al h铆gado. Cuando el cuerpo no produce suficiente cantidad de ATT, una persona est谩 en riesgo de presentar EPOC y enfermedad del h铆gado (cirrosis). La deficiencia en la producci贸n de esta enzima es causada por un defecto gen茅tico.

S铆ntomas

Las primeras molestias se inician con tos y expectoraci贸n, posteriormente siguen la dificultad respiratoria (disnea), el ahogo o la fatiga al andar y al incrementar la actividad f铆sica, como por ejemplo al subir escaleras o caminar cuesta arriba. Con el avance de la enfermedad, la persona afectada deja de realizar las tareas que le suponen gran esfuerzo y le provocan ahogo, hasta llegar al extremo de no poder hacer tareas聽 como vestirse o ba帽arse.

Otras molestias frecuentes en la EPOC
  1. Las personas con esta enfermedad son m谩s propensas a padecer cuadros frecuentes de resfriados.
  2. Respiraci贸n sibilante.
  3. P茅rdida importante de peso.
  4. Tos cr贸nica persistente especialmente al levantarse.
  5. Dolor de cabeza matutino, que se presenta con m谩s intensidad en fases avanzadas de la enfermedad.
  6. Trastornos del sue帽o.
  7. Hinchaz贸n de miembros inferiores.
  8. Expectoraci贸n abundante.
Concurrencia de otras enfermedades

Muchos pacientes con EPOC pueden tener otras enfermedades como hipertensi贸n arterial, insuficiencia card铆aca, arritmias, diabetes, neumon铆a, insuficiencia renal, entre otras. Estos trastornos concomitantes generan mayor limitaci贸n de la actividad f铆sica, deteriorando a煤n m谩s la calidad de vida del paciente.

Tipos de EPOC

Esta enfermedad en su conjunto incluye a la bronquitis cr贸nica, el enfisema y una combinaci贸n de ambas. Cada una de estas condiciones, que abarca la misma enfermedad, tiene diferente forma de inicio y evoluci贸n.

Bronquitis cr贸nica

Se caracteriza por que origina una obstrucci贸n de las v铆as respiratorias, debido a que los bronquios se inflaman y producen grandes cantidades de moco. La inflamaci贸n y el exceso de mucosidad pueden dificultar la respiraci贸n, porque el interior de los bronquios se estrecha o se cierra, lo que hace dif铆cil expulsar la mucosidad y expone a los bronquios que se infecten con facilidad.

Enfisema pulmonar

En el enfisema hay un da帽o en las paredes de los alv茅olos pulmonares. Los pulmones tienen cerca de 300 millones de alv茅olos, que son estructuras el谩sticas. En este trastorno, las paredes de algunos alv茅olos se da帽an, lo que hace que pierdan su elasticidad, y quede atrapado en ellos m谩s aire. La retenci贸n del aire provoca que los pulmones se inflamen y que las v铆as respiratorias se obstruyan. El hecho de tener m谩s aire de lo normal retenido en los pulmones, y el esfuerzo extra que se necesita para expulsarlo, hace que la persona tenga problemas para respirar y que aparezcan los s铆ntomas de la enfermedad.

Diagn贸stico聽

En sus etapas iniciales, puede ser dif铆cil el diagn贸stico de esta enfermedad. El m茅dico neum贸logo deber谩 tomar en cuenta la historia cl铆nica, el examen f铆sico y las pruebas auxiliares como la espirometr铆a, la radiograf铆a de t贸rax y otros test de laboratorio.

Historia cl铆nica y exploraci贸n f铆sica

Mediante la historia cl铆nica se indaga sobre las molestias que presenta el paciente, como la tos, la expectoraci贸n, la dificultad para respirar (disnea); inicio de los s铆ntomas y tiempo de evoluci贸n; si aparecen con la actividad f铆sica; si el paciente tiene asma, si es fumador o no. Tambi茅n se investiga sobre los antecedentes familiares y si el paciente est谩 expuesto a factores de riesgo relacionados como la contaminaci贸n ambiental o productos qu铆micos. Por medio de la exploraci贸n f铆sica, el m茅dico auscultara el pecho, la respiraci贸n, los latidos card铆acos y otras regiones del cuerpo. Esta exploraci贸n cl铆nica ayuda al diagn贸stico de la enfermedad y a determinar si los s铆ntomas pueden tener otra causa que no sea la EPOC.

Espirometr铆a

La espirometr铆a sirve para valorar la funci贸n pulmonar. Es una de las pruebas m谩s importantes para establecer si una persona padece de EPOC. Esta prueba puede detectar la enfermedad incluso antes de que el paciente tenga s铆ntomas, y es debido a esto, que se la realiza en individuos en los que se sospecha la presencia de EPOC u otros trastornos respiratorios.

Durante este procedimiento, la persona primero hace una respiraci贸n profunda y luego sopla, tan fuerte y tan r谩pido como sea posible, dentro de un tubo conectado a un dispositivo denominado espir贸metro. 脡ste mide la velocidad y la cantidad de aire que entra y que se puede expulsar de los pulmones. Este examen, adem谩s de confirmar el diagn贸stico, permite evaluar la severidad del trastorno. Una vez que la EPOC ha sido diagnosticada, la espirometr铆a se repite para el seguimiento del estado de la enfermedad con el paso del tiempo y la respuesta al tratamiento.

Radiograf铆a de t贸rax

Es 煤til para el diagn贸stico de la EPOC, y para descartar otros trastornos, como la neumon铆a o los derrames pleurales (acumulaci贸n de l铆quidos entre las membranas que recubren los pulmones), que pudieran causar molestias similares.

Ex谩menes de laboratorio

Los ex谩menes de sangre valoran la cantidad de gl贸bulos rojos, de gl贸bulos blancos, la funci贸n renal (urea, creatinina), el nivel de sodio, potasio, la funci贸n hep谩tica, entre otras.

Pruebas adicionales

En ocasiones puede ser de utilidad solicitar otras pruebas para ayudar en el diagn贸stico de la EPOC; estas pruebas incluyen:

Tomograf铆a computada pulmonar (TAC).

Es una prueba radiol贸gica que permite detallar la estructura pulmonar por medio de cortes espec铆ficos del pulm贸n y los tejidos adyacentes. La TAC pulmonar puede ser 煤til en pacientes con EPOC que van a ser sometidos a un procedimiento quir煤rgico.

Pletismograf铆a corporal

Mide la cantidad de aire que se queda en el pulm贸n tras una espiraci贸n forzada, o lo que es lo mismo si se tiene aire atrapado en el pulm贸n. De esta forma, la pletismograf铆a permite conocer la capacidad pulmonar total, que suele estar reducida en pacientes con esta enfermedad.

Oximetr铆a

Mide la cantidad de ox铆geno en la sangre. Para este prop贸sito se utiliza un dispositivo llamado pulsiox铆metro, que se sujeta en el dedo o en el l贸bulo de la oreja.

Muestra de esputo y cultivo de secreciones

Cuando se sospecha la presencia de una infecci贸n bacteriana, se puede requerir el estudio de una muestra de esputo para cultivo. Para esto se recoge la mucosidad o moco que el paciente expulsa con la tos, para analizar su contenido. De esta manera se puede seleccionar el antibi贸tico m谩s sensible para combatir de manera adecuada la infecci贸n.

Gasometr铆a arterial

Por medio de la gasometr铆a arterial se obtienen datos directamente de la sangre arterial, sobre el nivel de ox铆geno y del di贸xido de carbono (CO2). Se la realiza por medio de la obtenci贸n de una muestra de sangre de la arteria de la mu帽eca, de la arteria femoral en la ingle o de la arteria braquial en el brazo.

Tratamiento y Control de la EPOC

Aunque el tratamiento de la EPOC no puede desaparecer por completo las molestias, s铆 las puede controlar y enlentecer el progreso de la enfermedad. Muchos pacientes requerir谩n un tratamiento continuado para mantener sus s铆ntomas controlados. La dificultad para respirar y el cansancio pueden no desaparecer del todo, no obstante, los pacientes con EPOC pueden aprender a mantener su enfermedad bajo control y llevar una mejor calidad de vida. Es fundamental el abandono del tabaco, ya que es la 煤nica medida con probada eficacia para detener la progresi贸n de la EPOC.

Tratamiento m茅dico

El tratamiento farmacol贸gico puede mejorar los s铆ntomas de la EPOC, incrementar la capacidad para el ejercicio, disminuir el n煤mero y la gravedad de las exacerbaciones y mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Entre los tratamientos m茅dicos m谩s utilizados se incluyen:

Broncodilatadores

Ayudan a prevenir y revertir el endurecimiento de la musculatura que rodea a las v铆as respiratorias, lo que se conoce como broncoespasmo. Aumentan el di谩metro de los bronquios, lo que disminuye la obstrucci贸n y mejora el paso de aire a las v铆as respiratorias. De esta forma, reducen la sensaci贸n de dificultad al respirar. Existen los broncodilatadores de acci贸n corta (4-6 horas) y los de acci贸n prolongada con una duraci贸n de 12 horas. Entre los m谩s utilizados est谩n el salbutamol y salmeterol.

Anticolin茅rgicos

Ayudan a dilatar los bronquios pero su efecto tarda m谩s tiempo en producirse. Se los administra por inhalaci贸n. Estos f谩rmacos incluyen el bromuro de ipratropio y el tiotropio.

Antiinflamatorios

Estos medicamentos disminuyen la inflamaci贸n de las v铆as respiratorias. Se incluyen en este grupo, los corticoides. Se los puede combinar con los broncodilatadores para un mejor efecto de acci贸n.

Antibi贸ticos

Estos medicamentos se utilizan para tratar las infecciones bacterianas, que pueden ser las causantes de las exacerbaciones agudas de la enfermedad.

Recomendaciones generales

  • Es recomendable permanecer en ambientes libres de humo de tabaco, le帽a y de contaminaci贸n.
  • Se debe abandonar de forma inmediata el consumo de tabaco, ya que mejora el pron贸stico de la enfermedad.
  • El paciente debe evitar los cambios bruscos de temperatura, as铆 como las temperaturas extremas.
  • La dieta debe ser fraccionada, para evitar la sensaci贸n de llenura y agitaci贸n al realizar actividad f铆sica.
  • Si el paciente tiene sobrepeso, perder los kilos de m谩s puede ser de mucha ayuda para mejorar la respiraci贸n, ya que el sobrepeso y la obesidad pueden incrementar la dificultad para respirar (disnea).
  • Someterse al control m茅dico peri贸dico, para que el tratamiento tenga efectividad, y de esta manera evitar el progreso de la enfermedad.

Rehabilitaci贸n pulmonar

Se basa principalmente en la actividad f铆sica. Al programar un plan de ejercicios, se busca fortalecer y volver m谩s eficientes los m煤sculos y el coraz贸n, para que el paciente afectado de EPOC pueda realizar las actividades y funciones que desee sin manifestar ahogo y cansancio. Hay diferentes programas de rehabilitaci贸n, que var铆an seg煤n su duraci贸n, el tipo de ejercicios de rehabilitaci贸n, y el trabajo que se debe tambi茅n implementar en el hogar. Por lo general, se realizan una a dos veces por semana durante varias semanas.

Recomendaciones para una dieta saludable

  1. Se debe hacer comidas ligeras y poco abundantes, varias veces al d铆a (4 鈥 6 tomas al d铆a), con alimentos de f谩cil digesti贸n y comiendo despacio. Debido a la cercan铆a del est贸mago con los pulmones, ingerir una comida copiosa puede empujar contra el diafragma y tornar m谩s dif铆cil la respiraci贸n.
  2. Tomar suficiente cantidad de l铆quidos para favorecer la expulsi贸n de las mucosidades. Es ideal beber 1 litro y medio de agua al d铆a.
  3. Es recomendable una dieta rica en frutas y verduras, y adem谩s, aumentar el consumo de cereales integrales para prevenir la aparici贸n del estre帽imiento.
  4. Se debe consumir alimentos al vapor, hervidos o a la plancha, evitando los alimentos fritos.

Se debe evitar

  • Alimentos que requieran una masticaci贸n prolongada y dif铆cil, as铆 como aquellos que generen gases o digestiones pesadas como col, coliflor, cebolla, bebidas carbonatadas. Estos alimentos pueden provocar hinchaz贸n abdominal y hacer presi贸n contra el diafragma.
  • Tomar alimentos muy fr铆os, o muy calientes o aquellos que irriten la garganta, ya que pueden provocar o desencadenar ahogos.
  • Ingerir una cantidad excesiva de hidratos de carbono (pan, papas, arroz, pastas, etc.).
  • Hablar mientras se mastican los alimentos.

Dr. William Bonifaz B.

聽Referencias

 

 

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