Anemia por deficiencia de hierro

La anemia por deficiencia de hierro es la causa más frecuente de disminución de los glóbulos rojos en la sangre en todo el mundo.

En la anemia disminuyen los glóbulos rojos

Se estima que más de 1000 millones de personas padecen este problema de salud, siendo más prevalente en los países en vías de desarrollo.

El hierro es necesario para la formación de la molécula hem (sustancia encargada de transportar el oxígeno a los tejidos del cuerpo por medio de los glóbulos rojos).

Causas

Las causas más frecuentes de anemia por deficiencia de hierro incluyen:

  1. Ingesta inadecuada: Es la causa más prevalente en niños y es poco frecuente en los adultos. Se observa en personas cuyas dietas carecen o contienen poca cantidad de este mineral, como, por ejemplo, huevos, vísceras, etc.
  2. Absorción defectuosa: Se puede observar en muchos trastornos como la falta de secreción de ácido clorhídrico en el estómago, trastornos de la absorción intestinal (celiaquía), y en personas operadas del estómago.
  3. Requerimientos aumentados: En una persona sana la necesidad de hierro varía muy poco; no obstante, en el período de lactancia, la niñez y la adolescencia, así como en la mujer desde la primera menstruación hasta la menopausia, y sobre todo durante el embarazo, los requerimientos de hierro son mayores. En la mujer la pérdida sanguínea menstrual es de 50 ml/por mes en promedio, pero en algunas mujeres puede llegar hasta 250 ml/ por mes (hasta un cuarto de litro) lo que puede provocar anemia por pérdida de sangre

Otras causas de anemia

  • Utilización defectuosa: En ciertas situaciones el organismo no aprovecha adecuadamente el hierro de los alimentos, como por ejemplo en las infecciones crónicas, en las enfermedades del colágeno (por ej: lupus), en enfermedades de los riñones (nefropatías) y en cáncer.
  • Pérdida excesiva: Es la causa más frecuente de anemia, se observa en hemorragias agudas y crónicas. En hombres y mujeres mayores de 65 años, la principal causa de pérdida sanguínea es a nivel del aparato digestivo; por ejemplo, úlcera y gastritis, uso de aspirina, que muchos pacientes ingieren por enfermedades del corazón y la presión alta, cáncer de colon, etc.

Síntomas

Generalmente hay sensación de debilidad, cansancio y fatiga, dolor de cabeza, mareos.

Síntomas de anemia por aparatos y sistemas

Los síntomas de la anemia pueden variar de acuerso al aparato o sistema del cuerpo afectado

  • Corazón y pulmones: Palpitaciones, dificultad para respirar, puede haber aumento de tamaño del corazón
  • A nivel del aparato digestivo: falta de apetito, apetito caprichoso (comer hielo o tierra), sensación de gases, estreñimiento o diarrea, inflamación de la lengua.
  • A nivel genitourinario: trastornos de la menstruación, inflamaciones.
  • Músculos y nervios: Dolores neurálgicos y calambres
  • Piel y mucosas: Palidez generalizada.
  • Uñas: puede haber uñas quebradizas, o en forma de cuchara

Diagnóstico

La obtención de un hemograma es un método muy útil para valorar la anemia. En adultos varones, hay anemia cuando el hematocrito es menor a 41% (la hemoglobina es menor a 13 gramos); en la mujer el hematocrito es menor a 37% (la hemoglobina es menor a 12 gramos).

Tratamiento

El tratamiento está dirigido a la causa de la anemia. El aporte de hierro es fundamental para corregir los déficits y la anemia en sí. Cuando la anemia no es muy severa, el hierro se puede tomar por vía oral, pero si es muy grave (hemoglobina menor de 10 gramos) se debe inyectar hierro por vía intramuscular. En casos más severos (hemoglobina menor de 7 gramos), se necesita transfusión de sangre para corregir el déficit de glóbulos rojos.

Medidas de Prevención

Las medidas de prevención están dirigida básicamente a la alimentación. Pero hay ciertas situaciones muy importantes de considerar. Por ejemplo, la anemia por deficiencia de hierro es muy frecuente en niños menores de 2 años; esto es más evidente sobre todo en infantes que no han recibido el seno materno, por eso, se estimula fuertemente la lactancia materna, por su importancia para el adecuado desarrollo del niño y para la prevención de la anemia en esta población.

Las mujeres embarazadas necesitan una gran cantidad de hierro durante la gestación, debido a que el feto consume grandes cantidades de ese mineral.

Alimentos

Muchos alimentos contienen hierro, pero la carne roja es una de las mejores fuentes al igual que las vísceras. El pescado y las legumbres también son ricos en hierro. Las frutas y los vegetales de hojas verdes son ricas en vitamina C que ayuda a absorber el hierro en el tubo digestivo y además contienen ácido fólico.

En resumen, tenemos cuatro principios fundamentales en la prevención:

  1. Aporte de hierro medicinal.
  2. Modificaciones nutricionales en la dieta.
  3. Control de las infecciones (bacterias, parásitos, virus y hongos), sobre todo en la infancia.
  4. Fortificación de los alimentos con hierro.

Dr. William Bonifaz B.

Referencias

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